Beefeateři. Jak to s nimi ve skutečnosti je?

Yeomen Warders of Her Majesty´s Royal Palace and Fortress the Tower of London and Members of the Sovereign´s Body Guard of the Yeoman Guard Extraordinary (česky Svobodní páni, strážci královského paláce Jejího veličenstva a pevnosti Tower of London a členové tělesné stráže panovnice a zvláštní stráže svobodných pánů) jsou ve skutečnosti strážci pevnosti Tower.

Pevnost proslula jako popraviště, vězení, pevnost, zvěřinec či observatoř. To vše v minulosti skrýval středověký hrad v centru Londýna. Kdo se však o pevnost stará?

Určitě znáte nejznámější gin Beefeater s typickým strážným v červeném obleku, který se nachází na lahvi. Takto vypadá typický strážce Toweru, kterým se přezdívá Beefeateři. Přezdívka vznikla podle doslovného překladu ,,pojídači masa”. V minulých dobách sužoval Londýn hladomor, ale čestné stráže Toweru si naoplátkou za věrnost Britské koruně, mohli hodovat na hovězím mase.

V dnešní době plní strážci funci ne jen ochránců korunovačních klenotů, ale také průvodců a stali se lákadlem pro turisty. Ročně projde pevností na 3 miliony turistů a beefeateři se s nimi mimo jiné i fotí. Stráž můžeme vidět také při ceremoniích a při povyšování do šlechtického stavu (investiturách).

Další důležitou prací je starost o krkace. Legenda praví, že pokud Tower opustí 6 krkavců, kteří zde žijí, bude to znamenat pád monarchie. Británie nenechává nic náhodě. Dodnes chovají 7 krkavců, o které se stará speciální stráž, Yeoman a denně dostávají svůj příděl masa.

Velkým turistickým lákadlem je tzv. Obřad klíčů, kdy Beefeateři slavnostně uzamykají pevnost.

K této gardě je velmi těžké se dostat. Zájemce o práci za sebou musí mít 22 let aktivní vojenské služby a až do roku 2007 se nepodařilo ke gardě dostat žádné ženě. Z několika tisíců žadatelů se podařilo vyhrát skotce Moiře Cameronové, ale ani tak nemá zcela vyhráno, jelikož ji čeká ještě 2 letá příprava.